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거북이는 언제나 거기에 있어

존 그린
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기본 정보

거북이는 언제나 거기에 있어
존 그린 · 2018
316p
<잘못은 우리 별에 있어>로 수많은 독자들의 눈물을 자아낸 존 그린의 새로운 대표작. 출간 소식이 발표되자마자 독자들이 가장 기대하는 작품으로 꼽혔고, 예약 판매가 시작된 즉시 아마존 종합 베스트셀러 1위에 오른 화제의 책이다. 인디애나폴리스에 사는 16살 소녀 에이자는, 극도의 불안감과 강박적인 생각의 소용돌이에서 벗어나지 못한 채 힘겨운 하루하루를 보낸다. 물론 에이자도 여느 십대들과 같은 관심사에 몰두하며 사춘기의 통과 의례를 겪어 나가긴 마찬가지. 대학 진학 문제로 고민하고, 지나치게 염려 많은 엄마를 진정시키며, 불만 많은 단짝 친구를 달래는 동시에 남자친구와 설레는 사랑을 키워 가는 중이다. 단 차이가 있다면 강박증과 불안 장애를 갖고 있는 에이자에게 그 모든 '평범한 일'은 일상이라기보다 전쟁에 가깝다는 것이다. 에이자는 자신이 세균에 감염되어 목숨을 잃게 될 거라는 생각에서 벗어나지 못한다. 스스로 낸 손가락 상처가 감염되어 죽음에 이를까 걱정하고, 그런 불안 때문에 남자친구와의 스킨십조차 힘들어한다. 그리고 차츰 증세가 심해지면서 키스로 세균이 감염됐을 거라는 공포에 휩싸이고 결국 손 세정제를 마시기 시작한다. 주인공을 괴롭히는 것은 세균뿐이 아니다. 에이자는 종종 자신이 허구일지도 모른다는 의문을 품는다. 자기가 스스로의 생각을 통제할 수 없다면 '나'를 움직이는 건 대체 누구란 말인가. 늘 숨통을 조여 오는 불안과 의문 속에 갇혀 있는 이 소녀는 과연 자신과의 싸움에서 이길 수 있을까?

출판사 제공 책 소개

『잘못은 우리 별에 있어』 존 그린의 새로운 대표작! - 뉴욕타임스 베스트셀러 1위 - USA 투데이 베스트셀러 1위 - 월스트리트 저널 베스트셀러 1위 - 인터네셔널 베스트셀러 1위 - 아마존 종합 베스트셀러 1위 20세기폭스 영화화 확정 ★ 뉴욕타임스 선정 주목할 만한 책 ★ NPR(미국 공영방송) 선정 올해의 책 ★ 타임지 선정 올해의 책 ★ 스쿨 라이브러리 저널 추천 도서 ★ 보스턴글로브 2017년 최고의 어린이&청소년 도서 ★ 퍼블리셔스 위클리 선정 최고의 소설 ★ 아마존 에디터가 뽑은 올해의 책 ★ 반스앤노블 선정 올해의 책 ★ 전세계 30개국 번역 출간 “마주보는 것은 누구하고든 할 수 있다. 하지만 나와 같은 세상을 보는 사람은 흔치 않다.” 열여섯 살의 고등학생 에이자는 극도의 불안감과 강박적인 생각의 ‘소용돌이’에 빠져 항상 내면의 갈등을 겪으며 살아간다. 그러던 어느 날, 경찰의 눈을 피해 도망친 한 억만장자의 소식이 전국을 뒤흔든다. 바로 러셀 피킷, 에이자의 어린 시절 친구였으며 서로 호감을 갖고 있던 소년 데이비스 피킷의 아버지다. 그에게는 10만 달러라는 거액의 현상금이 걸려 있었고, 에이자의 절친 데이지는 현상금을 꼭 받아야 한다며 에이자를 설득한다. 결국 두 사람은 강 바로 건너에 살지만 완전히 다른 세상에 속해 있는 데이비스를 만나러 가게 되는데……. 『거북이는 언제나 거기에 있어』는 정신 장애로 고통받는 한 소녀가 평범한 삶을 지탱해 가기 위해 고군분투하며 겪는 우정과 사랑, 가족 이야기다. 한 소년의 아빠이자 수배 중인 범죄자를 찾기 위한 모험이 이야기의 큰 뼈대지만, 일견 평범해 보이는 십대 소녀의 롤러코스터 같은 심리 변화와 정신적 문제, 심리적 갈등을 손에 잡힐 듯 그려 냈다는 점이야말로 이 책의 특징이다. “만약 내게 강박장애나 불안장애가 없었다면 이 작품을 쓸 수 없었을 겁니다. 그 증상이 심했어도 못 썼을 거예요. 작가의 정신 질환에 대해 사람들은 흔히 정신 질환을 치료하지 않을수록 글이 더 잘 써질 거라고 생각합니다. 다른 작가는 어떨지 모르겠지만 내 경우에는 전혀 사실이 아니었어요. 아플 때는 아무것도 쓸 수 없었습니다. 적어도 말이 되는 글을 쓸 수가 없었죠. 대개는 책을 읽을 수도 없었고요. 내 경험을 자신 있게 쓸 수 있을 뿐 아니라 그것을 일정한 기간 동안 효율적으로 다룰 수 있을 만큼 정신이 온전해야 했습니다. 정신 질환은 종종 메타포나 비유를 통해서만 접근할 수 있는데, 그 과정에서 무언가가 빠지기 마련이죠. 한 발짝 떨어져서 느끼다 보니 그런 질환이 당장 어떤 증상을 일으키는지, 얼마나 무서운지 이해하지 못합니다. 그게 어떤 느낌인지는 몰라도 대략적인 개념만이라도 직접 전달할 수 있다면, 그런 정신 질환이 얼마나 무섭고 사람을 불안정하게 만드는지 이해하는 데 도움이 될 거라고 생각했습니다.” - 존 그린 인터뷰 중에서 존 그린은 어린 시절부터 겪었던 심리적 고통을 에이자 홈스라는 소녀의 입을 빌려 생생하게 들려준다. 그 때문인지 어떤 독자들은 “불안 장애를 앓고 있는 사람들의 머릿속에서 무슨 일이 일어나고 있는지 이해할 수 없는 사람들에게 보여 주고 싶은 책”이라는 진심어린 리뷰를 남기기도 했다. 에이자처럼 ‘생각의 나선에서 빠져 나올 수 없는’ 독자뿐 아니라, 쉽게 설명하거나 이해할 수 없는 일들을 경험하며 고통스러워하는 사람들에게 공감하는 데 이 책은 분명 도움이 되어 줄 것이다. 불안과 어두운 강박에 시달리는 사람들의 이야기라고? 그렇다고 해서 두려워 할 필요는 없다. 존 그린의 주특기인 알싸한 로맨스와 생기 넘치고 개성 있는 등장인물들이 주는 재미와 감동이, 왜 많은 사람들이 그의 글을 사랑하는지 다시 한 번 증명해 보이니까. 특히 마지막 2페이지가 선사하는 놀라운 여운은 좀처럼 사라지지 않을 것이다.

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